Que visiter à Saumur et ses alentours en 1 jour ?

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Date du séjour : Le 29 juin 2019

Lors de notre passage à Tours en juin 2019, nous avons eu l’occasion de nous rendre une journée à Saumur, en Anjou, pour y rejoindre de la famille. Nous avons profité de cette occasion pour visiter Saumur et ses alentours. Au programme : châteaux, dégustations et troglodytes !

Visiter le château de Saumur et le musée du Cheval

Nous commençons la journée avec la visite du château de Saumur.
Ancienne résidence des Ducs d’Anjou au cours des XIVème et XVème siècles, le château de Saumur fut ensuite transformé en prison, utilisé en tant que dépôt d’armes et de munitions avant d’abriter aujourd’hui le musée municipal (depuis 1906).

Quelques photos de l’extérieur s’imposent : le château surplombant la Loire est très joli.
On apprend un peu plus tard lors de l’entrée dans les murs qu’il aurait été restauré d’après une ancienne miniature « Les Très Riches Heures du Duc de Berry », qui montre le château tel qu’il était au XVème siècle … Le travail de restauration est plutôt impressionnant !

Le château de Saumur
Le château de Saumur surplombant la Loire
Vue sur les toits de Saumur depuis le château
Vue sur les toits de Saumur depuis le château

Bien que l’extérieur du château nous ait impressionnés, nous avons cependant été déçus par la visite à l’intérieur des murs. Contrairement aux autres châteaux que nous avons visités en Val-de-Loire, ce-dernier manque d’histoire et la présentation des informations sur de longs panneaux a de quoi décourager. Les pièces n’ont pas été décorées avec du mobilier d’époque mais présentent les objets du musée.

Heureusement, le billet d’entrée permet également d’accéder au musée du cheval, dont nous avons jugé la visite plus captivante. On y trouve de nombreux objets énigmatiques liés au monde du cheval. Au visiteur de retrouver ensuite quel était leur usage.
Parmi ces objets, un étrier spécial pour jambe de bois !

Infos pratiques : Le billet d’entrée coûte 8€ pour un adulte (tarifs réduits à 6€). Il donne accès à l’intérieur du château ainsi qu’au musée du cheval.
Retrouvez les heures d’ouverture sur le site du château.

Déguster des fouées dans un restaurant troglodyte

Après la visite du château de Saumur et du musée du cheval, nous partons vers Préban, dans un restaurant troglodyte spécialisé dans les fouées : La Cave aux Moines.

Les fouées sont une spécialité culinaire de la région de Saumur : il s’agit de petits pains cuits au feu de bois, que l’on farcit ensuite de champignons, mogettes (haricots blancs), beurre et éventuellement rillettes.

Nous entrons dans cette ancienne carrière de tuffeau (la pierre blanche qui est utilisée dans la plupart des bâtiments du Val de Loire) et la chaleur baisse soudainement de presque 20 degrés. Alors que la température est quasi-caniculaire à l’extérieur, une petite laine ne serait pas de refus à l’intérieur !
La Cave aux Moines dispose d’un restaurant mais il est également possible d’y voir un ancien logement troglodytique, de visiter la champignonnière et d’en apprendre plus sur l’extraction du tuffeau (tarif de la visite : 6,50€/adulte).

Pour notre part, nous passons directement au restaurant. La Cave aux Moines dispose d’une formule à 22€, qui comprend :

  • En entrée : une flamme angevine (espèce de « tarte-flambée fouée »), avec quelques champignons shiitakés et de la salade,
  • En plat de résistance : des fouées à volonté, que l’on peut garnir de beurre, rillettes (possibilité de rillettes végétariennes à base de champignons), champignons à l’ail et aux herbes, mogettes.
  • Pour le fromage : une fouée au fromage.
  • Et en dessert : une tarte au pomme passée au four avec un café.

Le plus : le vin (rosé de Loire) est compris dans le menu !

Le restaurant La Cave aux moines à Préban
Le restaurant troglodyte La Cave aux moines à Préban
Dégustation de fouées dans un restaurant troglodyte
C’est parti pour un festin de fouées !

Découvrir la cave aux sculptures à Dénezé-sous-Doué

Après notre copieux repas, nous nous sommes ensuite rendus à Dénezé-sous-Doué, à 20km de Saumur, toujours en Maine-et-Loire.
Ce petit village de moins de 500 habitants cache sous son sol un lieu assez insolite : la Cave aux sculptures.

On y trouve des sculptures troglodytes dont la date de création exacte est inconnue. Il est fort probable qu’elles datent de la Renaissance. Ces sculptures ont une visée satirique : il s’agit d’une sorte de « Charlie Hebdo » de l’époque. Il y a fort à parier que leurs auteurs n’auraient pas gardé leur tête longtemps si cela avait été découvert à l’époque !

Notre guide, passionné, nous détaille longuement les personnages taillés dans la paroi. Ceux-ci représentent notamment Catherine de Médicis et Diane de Poitiers, mais aussi des indiens, un singe, un bélier, et quelques personnages nus (assez érotique pour l’époque).

Personnages sculptés dans le tuffeau à la Cave aux sculptures
Quelques personnages de la Cave aux sculptures
Détails des personnages sculptés de la Cave aux Sculptures à Dénezé-sous-Doué
Le style est plutôt original !

Malheureusement, ces œuvres sculptées dans le tuffeau sont en assez mauvais état : certaines s’effritent, d’autres sont recouvertes d’ « algues vertes ». Cela est dû notamment à un manque de ventilation. Des travaux d’aération seraient nécessaires pour pouvoir conserver ce patrimoine insolite.

Infos pratiques : Billet d’entrée à 4€. Il semblerait cependant que la Cave aux sculptures soit actuellement fermée jusqu’à nouvel ordre …

Autres idées de visites à Saumur et ses alentours

N’ayant été qu’un jour autour de Saumur, nous n’avons malheureusement pas eu le temps de voir beaucoup de choses. Mais si vous avez prévu de visiter Saumur un peu plus longtemps, voici quelques idées de visites incontournables.

Flâner dans le centre-ville historique de Saumur

Le centre-ville historique de Saumur se visite facilement à pied, avec une majorité de zone piétonnes. Saumur dispose de nombreuses maisons en tuffeau et de belles bâtisses à pans de bois. Les bords de Loire promettent également quelques jolies balades au fil de l’eau.

Il est possible de découvrir certains petits secrets de la ville via un jeu de piste, avec l’application gratuite Baludik. L’office de tourisme de Saumur peut vous prêter une tablette numérique si besoin (caution demandée).

Découvrir le Cadre noir de Saumur

Saumur est connue internationalement pour son Ecole nationale d’équitation, où les cadres supérieurs de l’équitation sont formés par les écuyers du Cadre noir. Il est possible de faire une visite guidée de l’école (8€/adulte la visite d’1h) ou encore d’assister aux matinales (présentations publiques – 19€/adulte) ou aux galas du Cadre noir, si vous souhaitez admirer les écuyers et leurs montures à l’action.

Visiter les troglodytes d’Anjou

Le Val de Loire posséderait la plus grande concentration troglodytique d’Europe. En Anjou, les troglodytes ont souvent été aménagés dans d’anciennes carrières de tuffeau (la pierre blanche typique de la région).

Dans les environs de Saumur, il y a de nombreux villages et lieux troglodytes à découvrir, dont notamment :

  • Le château de Brezé, qui dispose d’un réseau de galeries troglodytes de près de 4 km. Le château en cache donc un autre, invisible au premier regard, vu qu’il se situe sous terre ! Il était ainsi conçu pour résister à d’éventuelles attaques. Le billet d’entrée est à 12,10€/adulte.
  • Le village de Turquant, construit dans des roches de tuffeau. Son réseau troglodytique est l’un des plus importants de France. Des artistes ont aujourd’hui établi leurs ateliers dans quelques-unes des cavités du village.
  • Le village de Doué la Fontaine : ici, les troglodytes ne sont pas érigés dans le tuffeau mais dans le falun. Cette roche était utilisée pour fabriquer des sarcophages en pierre. Des habitations ont ensuite été creusées.
  • Le village de Rochemenier, où il est possible de visiter deux anciennes fermes souterraines (visite guidée ou autonome à 8€/adulte).

Visiter l’abbaye royale de Fontevraud

L’abbaye royale de Fontevraud, fondée en 1101, est la plus vaste cité monastique du Moyen-Age. Très bien conservée, elle abrite la nécropole de la dynastie des Plantagenêts (dont fait partie le fameux Richard Cœur de Lion). Le billet d’entrée est à 12€/adulte (7,50€ pour demandeurs d’emploi).

Vous êtes déjà passé par Saumur ou le Maine-et-Loire ou souhaitez vous y rendre prochainement ? Vous avez tenté l’une des activités suggérées dans cet article ? Dites-nous tout en commentaire ! Nous sommes friands de vos retours sur cette destination !

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