Visite du glacier Perito Moreno, au cœur du parc national Los Glaciares

Le
Date du séjour : Du 14 au 15 octobre 2017

Après un trajet en bus de plus de 1 500 km depuis Puerto Madryn, nous arrivons à El Calafate, une petite ville située au sud-ouest de l’Argentine. Une fois encore, nous sommes accompagnés d’Edith et Lucie. El Calafate sera notre point de chute pour aller visiter l’impressionnant glacier Perito Moreno, situé à environ 70 km de là. Merveille de la nature, ce glacier est l’un des seuls au monde qui ne recule pas, malgré le réchauffement climatique. Ce géant s’étale sur plus de 30 km de long et environ 5 km de large, jusqu’à rejoindre le lac Argentino. C’est une visite à ne pas manquer en Patagonie !

Arrivée à El Calafate

A El Calafate, il n’y a pas grand-chose à faire … si ce n’est préparer son excursion pour aller admirer le glacier du Perito Moreno ! D’ailleurs, savez-vous d’où lui vient son nom ? C’est en l’honneur de l’explorateur argentin du XIXe siècle Francisco Pascacio Moreno, que ce titan de glace a été nommé. Le mot « Perito » signifie quant à lui « Expert » en espagnol.

Fatigués par le long trajet pour arriver à El Calafate, nous rejoignons directement notre auberge sur place : la Bla Guesthouse. Il n’y a plus assez de place dans l’auberge et suite à un problème avec leur réservation, Edith et Lucie ne peuvent rester au même endroit que nous : elles se rendent au Calafate Hostel.

A force d’être en vadrouille sans arrêt, nous avons grand besoin de faire un tour à une laverie. Nous nous rendons compte que l’eau est une denrée rare en Patagonie : une lessive nous coûterait 200 pesos, soit plus qu’une nuit en auberge ! Nous renonçons et rejoignons le reste de la « French Family » (sous-entendu : Lucie et Edith) au Calafate Hostel. Leur auberge propose d’organiser un transfert aller-retour en mini-bus au Perito Moreno. Celui-ci y est proposé au prix de 550 pesos. Nous réservons. Nous verrons plus tard qu’il aurait été moins coûteux de prendre directement des tickets de bus au terminal (450 pesos par personne).

Nous finissons par dîner tous ensemble au restaurant du Calafate Hostel : le Pluschow.

En route vers le glacier du Perito Moreno !

Le lendemain, le mini-bus vient directement nous chercher devant notre auberge, vers 8h. Celui-ci s’arrête chercher tous les clients à leur hôtel. Lucie et Edith nous rejoignent. En route, une guide nous donne des informations sur la région, le glacier, la faune et la flore. Heureusement pour nous, cette fois-ci les explications sont en espagnol et en anglais !

Alors qu’il faisait beau en partant d’El Calafate, la pluie se met soudainement à tomber lorsque nous nous rapprochons de l’entrée du parc national Los Glaciares. La végétation elle aussi, change du tout au tout. Elle devient très riche, alors qu’avant, tout était sec.

Arrivé à l’entrée du parc, le mini-bus s’arrête. Il est l’heure de nous acquitter du droit d’entrée : 500 pesos par personne pour les étrangers (réduction pour les argentins).

Nous entrons dans le parc national Los Glaciares. Inscrit au Patrimoine mondial de l’Unesco, le parc tient son nom des nombreux glaciers recouvrant la moitié de son territoire. C’est un lieu préservé et l’air y est pur. On nous explique que la végétation ici est très sensible à la pollution. Si l’air était pollué, les arbres en mourraient. Cette pureté rend l’eau du lac Argentino extrêmement saine. Celui-ci fournit d’ailleurs la plupart du pays en eau potable.

Le mini-bus dépose d’abord quelques passagers qui s’en vont faire un tour en bateau sur le lac Argentino, puis nous dépose à une cafétéria, point de départ du parcours piéton. Il s’agit en fait de chemins sur des balustrades métalliques. Chacun des cinq sentiers offre un point de vue différent sur le glacier.

Carte des sentiers du Perito Moreno

Les sentiers permettant d’observer le Perito Moreno

Attention : mis à part au sein de la cafétéria à proximité du glacier, il n’y a pas de toilettes dans le parc, afin de préserver la nature. Soyez donc prévoyants et faites une pause pipi avant d’admirer le glacier !

Perito Moreno : le colossal Glaçon !

Nous commençons par nous rendre à la première plateforme d’observation. Celle-ci offre une vue globale sur le glacier. Le Perito Moreno est vraiment impressionnant. D’un bleu magnifique, il s’élève de toute sa hauteur (quand même 60 mètres de haut !).

Panorama du Perito Moreno

Panorama du Perito Moreno

Malheureusement pour nous, le beau temps n’est pas de la partie. Il n’est pas possible d’admirer les montagnes des Andes derrière le glacier.

Vue sur le Perito Moreno depuis le sentier inférieur

Vue sur le Perito Moreno depuis le sentier inférieur

Vue sur le Perito Moreno

Depuis le sentier inférieur

Vue sur le glacier du Perito Moreno

Vue sur le glacier

Nous commençons par le sentier rouge (sentier inférieur), avant d’emprunter le sentier jaune, qui permet de s’approcher plus près du glacier.

Les Avencurieux, devant le Perito Moreno

Les Avencurieux, gelés devant le Perito Moreno

Vue sur le Perito Moreno, depuis le sentier jaune

Vue sur le glacier, depuis le sentier jaune

Pablo au glacier du Perito Moreno

Pablo dans son environnement naturel !

La chance fait que nous assistons même à un vêlage : des chutes de pans de glace. A un moment, retentit un grand bruit sourd. Celui-ci est suivi d’un gigantesque effondrement de glace, qu’Edith parvient à filmer.


Vêlage du Perito Moreno
Vous avez droit aux légendaires commentaires de la “French Family” 😉

 

Un événement rare : la rupture de l’arche du Perito Moreno

Lorsque le glacier commence à bloquer le passage de l’eau du lac Argentino, la pression de l’eau se fait trop forte, et une arche se forme dans la glace. Périodiquement (tous les 2 à 4 ans environ), cette arche s’effondre. Ce spectacle impressionnant s’est produit seulement quelques mois après notre visite (en mars 2018). Malheureusement, le parc était fermé et personne n’a pu y assister.

Nous pique-niquons tout en profitant de la magnifique vue sur le glacier. Le froid se fait vraiment sentir, alors que nous sommes mouillés par la pluie et que le vent s’engouffre dans nos vêtements.

Nous finissons par le sentier bleu, qui nous fait revenir vers la cafétéria (point de départ). Nous sommes trempés et le vent s’intensifie, rendant le retour difficile. Partis avec un grand soleil d’El Calafate, nous n’avions malheureusement pas prévu les K-ways !

Nous nous réchauffons un peu à la cafétéria, avant de reprendre le mini-bus pour rentrer à El Calafate. L’heure est venue maintenant pour nous deux et Edith de préparer notre trek à Torres del Paine au Chili ! Nos chemins se séparent avec Lucie, qui part le lendemain vers El Chaltén. Nous passons une dernière soirée tous ensemble, autour de quelques bières et d’un bon burger comme on les aime, au Pluschow.

Les Avencurieux en route pour Puerto Natales, au Chili

En route pour Puerto Natales, au Chili !

Nos conseils pour une visite réussie du glacier Perito Moreno

Se rendre au Perito Moreno

Plusieurs moyens sont possibles pour se rendre au Perito Moreno : en réservant un mini-bus dans votre auberge à El Calafate, en prenant un bus depuis le terminal de bus d’El Calafate ou bien encore en louant une voiture.

Nous avons choisi de passer par le Calafate Hostel pour réserver un transfert aller-retour vers le Perito Moreno en mini-bus pour un tarif de 550 pesos, mais il nous aurait été possible d’économiser chacun 100 pesos en prenant un bus directement depuis la gare routière.
Attention : il y avait deux gares routières à notre passage : l’ancienne (totalement vide) et la nouvelle, un peu à l’extérieur de la ville. Le bus part bien de la NOUVELLE gare routière.
On vous conseille de prendre un bus qui parte tôt, vous permettant de profiter au mieux du glacier.

Les différents types d’excursion

Sortie en bateau sur le lac Argentino

Il est possible de réserver une sortie en bateau. On navigue alors sur le lac Argentino, en passant près du glacier. Il doit paraître sacrément impressionnant vu d’en bas ! Cette excursion coûte 25€ supplémentaires. Notre porte-monnaie ne nous la permettait malheureusement pas, mais ça avait l’air plutôt sympa !

Marche sur le glacier Perito Moreno

Fouler ce géant de glace de ses pieds ? C’est possible, mais très cher ! Il faut compter au moins 85€ pour s’offrir cette balade givrée. Un bateau vous amènera au pied du glacier. C’est équipé de crampons que vous partirez pour une marche (entre 1h30 et 3h, selon l’option choisie). Il faudra par contre prévoir des vêtements bien chauds et avoir une bonne condition physique.
La cerise sur le gâteau ? On vous servira un « whisky on the rocks » avec des glaçons fabriqués avec la glace du Perito Moreno !
La seule agence autorisée pour effectuer des marches sur le glacier est Hielo y Aventura à El Calafate.

Pagayer en kakak à côté des icebergs

Vous êtes légèrement givré ? La balade en kayak est faite pour vous ! Il vous faudra faire une cagnotte pour ça parce que c’est une activité très, très chère (compter un minimum de 215€ !). Vous ne pourrez pas approcher du glacier, car avec les pans de glace qui s’effondrent fréquemment, c’est trop risqué. Mais vous aurez l’occasion de pagayer à côté de gros icebergs. Plutôt tentant, non ?

Où dormir à El Calafate ?

Bla Guesthouse

Une auberge de jeunesse comme on les aime, cosy et douillette ! Les douches sont top et la literie est très confortable. Par contre on est un peu à l’étroit dans les dortoirs.
Le petit déjeuner est bien fourni et très diversifié : plusieurs variétés de gâteaux, fruits, pain de mie, dulce de leche, céréales, café, jus d’orange …

Compter 190 pesos la nuit en dortoir.

En réservant via ce lien, vous nous permettez de toucher une commission, sans que le prix de votre réservation n’augmente.

Où manger à El Calafate ?

Pluschow

C’est le restaurant du Calafate Hostel, et il gagne à être connu ! Mis à part son happy hour, le restaurant propose aussi de bon plats comme des burgers, des soupes, ou encore … des lasagnes végétariennes. Compter environ 500 pesos pour deux (boissons et pourboire compris).

Le burger du Pluschow à El Calafate

Le burger du Pluschow à El Calafate

Comment se rendre à El Calafate depuis Puerto Madryn ?

Il est possible de se rendre à El Calafate en bus, depuis Puerto Madryn, mais le trajet est très long ! Et pour cause : plus de 1 500 km séparent les deux villes ! Le trajet n’est pas direct.

Il faudra d’abord emprunter un bus de Puerto Madryn jusqu’à Rio Gallegos (prononcez Rio Cajegos). C’est la partie la plus longue du trajet (environ 1 200 km). Nous avions eu un siège en semi-cama avec service à bord pour 1 700 pesos chez la compagnie Via Tac. Il faut compter 20 h de route. Si vous le pouvez, privilégiez un siège en cama (siège totalement inclinable), ce sera bien plus confortable pour un si long voyage !

Arrivé à Rio Gallegos, il faudra racheter un billet à l’une des compagnies du terminal de bus. Nous vous conseillons de ne prendre vos billets Rio Gallegos > El Calafate qu’une fois arrivé sur place, car sur une distance aussi longue, il est fréquent que le bus précédent ait du retard.
Nous avons choisi la compagnie Taqsa, qui nous a proposé un tarif de 600 pesos par siège, en cama. Le trajet dure environ 4 heures (pour 300 km).

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